Diferencias entre comida preparada y procesada, precocinados y demás: ¿Son lo mismo o no?

¿Te suenan los términos comida procesada o ultraprocesada?, ¿Sabes en qué consiste? En este artículo te contamos todas las diferencias entre comida preparada y procesada o ultraprocesada. 

Comida preparada: ¿qué es?

Un alimento preparado o la cocina preparada es toda aquella clase de alimentos o platos que se hacen al momento para ser consumidos de forma inmediata.

Preparación o comida preparada es cualquier acto que no incluya el lavado con agua, pero sí se aplica al corte, pelado, troceado o cocción de un alimento o ingrediente.

Es decir, la comida preparada consiste en la preparación de alimentos naturales. Dentro de la comida preparada existe la versión de pedido a domicilio.

Comida preparada a domicilio

Tal y como te comentamos en otro artículo la comida preparada a domicilio consiste en un tipo de cocina preparada por restaurantes y locales que cuentan con chefs o cocineros que se dedican a vender comida a domicilio.

Es un nuevo modelo de negocio HoReCa que está de moda gracias a la pandemia, pero que parece que se va a quedar con nosotros gracias a sus beneficios y ventajas:

  • Comodidad.
  • Ahorro de tiempo y dinero.
  • Platos caseros y saludables.
  • Gran variedad para todo tipo de usuarios.
  • Apta para personas con intolerancia y alergias a determinados alimentos.
  • Es un tipo de comida segura y abarca todos los estilos, desde la tradicional como la de nuestra abuela, hasta moderna.

Platos precocinados

Finalmente, dentro de la comida preparada debemos hablar de los platos precocinados. Los platos preococinados son aquellos que se preparan al momento para ser envasados.

La facilidad de su preparación al calentarlos en el microondas u horno hace que muchos usuarios valoren este tipo de comida por su rapidez y sencillez.

Estos alimentos están de moda desde hace bastante tiempo y se han colado en la gran mayoría de supermercados en una sección propia. A continuación, te citamos algunos ejemplos de platos precocinados:

  • Arroz, pasta, fideos instantáneos, sopas, cremas y similares. 
  • Salteados. 
  • Rebozados y nuggets.
  • Empanadillas, paellas y tempuras.
  • Salchichas, albóndigas o fajitas, entre otros.
  • Pizzas, lasañas, canelones.
  • Latas de habas, garbanzos, lentejas y en general, toda clase de ingredientes y platos que solo tienen que calentarse.

Estos alimentos son una opción interesante si se comen de vez en cuando y se alternan con platos variados. El problema viene cuando los consumidores optan por estos platos y los consumen varios días a la semana sin apenas variar.

Los estudiantes son el claro ejemplo de consumidores de este tipo de comida. Muchas marcas optan por hacer productos precocinados sólo para jóvenes como los Yatecomo.

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Comida procesada o ultraprocesada: ¿en qué consiste?

Tal y como indica su nombre la comida procesada es aquella que ha sido elaborada mediante la adición o introducción de sustancias ajenas al alimento en su origen.

Es decir, esta comida poco o nada tiene que ver con su forma original. Un ejemplo de esta clase de comida son las galletas, la bollería industrial, snacks, golosinas, postres, lácteos azucarados, bebidas refrescantes y cereales refinados.

El hecho de añadir estas sustancias como aditivos, conservantes, colorantes y grasas es para hacerlos más duraderos.

El problema es que además de prolongar su vida de consumo útil las marcas les añaden otras sustancias para hacerlos más sabrosos y/o atractivos de olor e incluso color.

Al estar cargados con azúcares, sales y grasas y toda clase de sustancias poco saludables no están nada recomendados para su consumo y se deben evitar en la medida de lo posible. 

Dentro de los procesados hay que distinguir los procesados y ultraprocesados. Los ultraprocesados son aquellos procesados que tienen una gran cantidad de productos refinados, sintetizados, aditivos y sustancias que no tienen nada que ver con el original.

Por ejemplo, dentro del embutido el jamón york se podría considerar un procesado, mientras el choped o las salchichas con queso o ingredientes similares en su interior son ultraprocesados.

Truco para distinguir procesados de ultraprocesados

Una clave para diferenciar estos alimentos es la cantidad de aditivos que tienen.

Si un producto o alimento tiene más de 5 ingredientes diferentes y entre estos se incluyen sustancias, refinados o aditivos como azúcares, harinas refinadas, sal, grasas y pescado ese producto es un ultraprocesado.

Diferencias ente comida preparada y procesada

Si has llegado hasta aquí es muy posible que sepas la principal diferencia entre la comida preparada y la procesada. Básicamente, la preparada se puede hacer en casa o en un local y consiste en la preparación de platos y productos naturales.

La procesada suele ser realizada de forma industrial e incluyen sustancias poco saludables que se deben evitar.

Esto hace que la comida preparada sea más sana y saludable que la procesada y ultraprocesada. Siempre que tengas que comer procesados opta por los procesados normales y deja los ultraprocesados al margen.

Así, evita en la medida de lo posible estos alimentos:
  • Bollería industrial.
  • Postres azucarados. 
  • Golosinas, galletas y refrescos.
  • Cereales refinados.
  • Barritas de cerales.
  • Helados, salchichas, pizzas. 
  • Ensaladas envasadas.
  • Embutidos tipo chopped o mortadela.
  • Bebidas carbonatadas. 

Y con estas claves sobre las diferencias entre comida preparada y procesada rematamos este post. Esperamos que os haya gustado y que siempre que podáis optéis por alimentos saludables como los preparados.

Recordad que la comida sana y saludable siempre es posible. Si no tenéis ganas de cocinar siempre podéis recurrir a la comida preparada a domicilio y de forma muy ocasional a los procesados. Siempre, siempre evitando los ultraprocesados.

Y ahora sí, acabamos este artículo. Si queréis podéis bien dejarnos un comentario o compartir este post en redes sociales.

Por último, os recordamos que cada semana actualizamos nuestra sección del Rincón del gourmet con los artículos más relevantes del sector.

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