¿Qué son productos delicatessen o gourmet? ¿está reñido el buen comer con la calidad?

La palabra delicatessen es un concepto alemán que se puede traducir por exquisitez o selecto. Por otro lado, el término gourmet significa persona que aprecia la buena comida. Hoy explicaremos qué son los productos delicatessen o gourmet y cuáles son sus características.

Tanto delicatessen como gourmet son palabras parecidas, en especial, cuando ambas se refieren al ámbito gastronómico.

Y es que, si bien es cierto que en ocasiones pueden resultar más caros que otro tipo de comidas o productos gastronómicos, no significa que un producto delicatessen o gourmet sea una comida costosa.

¿En qué consisten los productos delicatessen o gourmet?

Delicatessen, ¿qué es? Lo primero de todo es definir qué significan productos delicatessen o gourmet.

Delicatessen viene del alemán y se compone de delikat (delicioso) y essen (comida).

En cambio, gourmet es un término francés, que se puede adaptar gurmé en español y que puede significar dos cosas. Según la RAE; gourmet equivale a lo siguiente:

Persona de gustos exquisitos en lo relativo a la comida y a la bebida o bien, propio de gourmet comida o plato.

Es decir, ambos términos se refieren a la calidad de un alimento o producto, y aunque productos delicatessen son artículos selectos y de alto estándar, lo mismo sucede con los gourmets, aunque gourmet también se puede usar para llamar a una persona que le gusta la buena cocina.

Por buena cocina, entendemos alta cocina, realizada por los mejores chefs o sencillamente alimentos delicatessen preparados para consumir.

En definitiva, los productos gourmet o delicatessen son artículos gastronómicos que son una delicia o exquisitez y que además son del agrado de las personas amantes de lo exquisito, lo tradicional y la calidad.

¿Cuáles son las características de estos alimentos exquisitos?

Un ejemplo de producto delicatessen puede ser el caviar, pero también el chocolate, el vino y, por supuesto, conservas de todo tipo.

Lo que hace delicatessen o gourmet a un producto no es el alimento en sí (salvo excepciones como el caviar), sino que viene dado por sus características y propiedades, su proceso de elaboración artesanal, su alta calidad y, en algunos casos, su originalidad y presentación.

En otras palabras, en una tienda o club de productos delicatessen nos encontraremos una gama de productos muy variados, quesos, licores, aceites, conservas, jamones y encurtidos. Para que nos entendamos, es comida sí, pero toda ella de alta gama.

El problema viene a la hora de definir alta gama, por ejemplo, en algunos sitios como EE.UU. entienden la comida preparada y casera que sirven en algunos mercados conocidos como «delis» como productos delicatessen.

Esto se debe a la cercanía y la calidad de las comidas caseras, hay que pensar que EE.UU. es un tipo de cultura y sociedad acostumbrada a la comida rápida y nada tradicional por lo que el concepto es diferente.

En cambio, en otros lugares como Alemania no ocurre lo mismo, este tipo de productos alimentarios de alta gama y calidad es comida exclusiva que se suele vender en tiendas especializadas además de hacerlo, también, por internet.

Para resumir y acabar de entender las diferencias entre comida normal y productos delicatessen os contamos cuáles son las características de estos últimos:

  • Productos selectos de alta gama que por su elaboración o exclusividad no se suelen vender en supermercados y grandes superficies, sino en tiendas especializadas.
  • La variedad de productos gourmet abarca todo tipo de alimentos, desde importados, artículos regionales o de denominación de origen, bebidas, licores, conservas y aceites son los más comunes, pero hay muchos más.
  • Son productos de alta calidad que no significa que sean caros, en especial, si nos atenemos a sus procesos de elaboración y obtención. Esto es igual que el aceite de oliva virgen extra que es más caro que el de girasol por la calidad del producto. O lo mismo que el pulpo y el marisco gallego que es de mejor calidad, y por tanto, más caro que el de otra procedencia, pongamos por caso el de Marruecos o Argentina.
  • Se pueden preparar de diversas formas, incluso hay departamentos de charcutería, panadería, carnicería, leche y agua.
  • Los alimentos preparados y llamados gourmet son delicias gastronómicas o lo que es lo mismo manjares selectos que por su origen o preparación encarecen su precio. 

¿Dónde se venden artículos gourmet?

La venta de productos delicatessen online es mucho más común que la compra en tienda. Esto se debe a que no hay muchos establecimientos y tiendas delicatessen físicas ya que es un mercado de la alimentación más pequeño que el tradicional.

Además, este tipo de tiendas también venden sus productos gourmet online y en muchos casos se enfrentan a la competencia de lugares que sólo venden por la red. Sin embargo, da igual su procedencia, siempre que sean artículos de alta gama.

La calidad gourmet y la fama de un lugar viene determinada por la variedad y exclusividad de sus productos. Este tipo de alimentos gourmet o delicatessen tienen precios más elevados que los productos de un supermercado pero también una calidad superior a éstos.

La diferencia es que la venta de algunos de estos artículos (como el pan, las conservas, los quesos, los embutidos o los aceites) hacen las delicias de cualquier persona amante de lo gourmet y la alta cocina en general y cuya compra no tiene un precio excesivo.